2019年10月17日記保守黨周年大會

保守黨周年大會剛於英國曼徹斯特(Manchester)完滿結束。保守黨貴為英國執政黨,我有幸獲邀參加此盛事,更證明世界愛犬聯盟已成功於英國立足。

英國政局混亂不堪,險令周年大會胎死腹中。先是英國最高法院裁定首相Boris Johnson請求英女皇宣佈國會休會的建議不合法,一度傳出要取消周年大會。即使大會最終如期舉行,部分官員因「脫歐」事宜而留在倫敦,令活動失色不少。

周年大會為期四天,受保守黨動保基金會邀請,我參加了第二、第三天(即9月30日和10月1日)的活動。我事前與英國代表制訂一份重點遊說名單,環境局官員是首要遊說對象。

官員需要出席連場會議,行程非常緊密,故此要遊說官員難度甚高。要爭取跟官員會談,便要清楚他們的行程,於會場外面等候,趁官員轉到另一場地時截停他們交談,行內俗稱「騎劫」(hijack)。

我和英國代表很快找到環境副大臣Zac Goldsmith,Zac Goldsmith兼任國際發展副大臣,獲首相Boris Johnson重用。Zac Goldsmith外表俊俏,儼如政治明星,而且為人親切,予人樂意聆聽訴求的感覺。他表示研究立法禁食狗肉的工作沒有停止,他本人也支持有關立法。副大臣言出必行,他的助手在一小時後聯絡英國代表,邀請我們召開會議討論立法。總的來說,副大臣是個實幹的官員。

我們隨後遇上環境大臣Theresa Villiers,Theresa Villiers予人安靜和嚴肅的感覺,不及Zac Goldsmith那般平易近人。Theresa Villiers表示環境局一直研究立法,有關事宜由副大臣Zac Goldsmith全權負責。

我們非常幸運,在跟環境大臣Theresa Villiers見面後,在會場見到Carrie Symonds,Carrie Symonds雖不是政府官員,但對立法舉足輕重,因為她是首相Boris Johnson的女朋友,能與他直接對話。Carrie Symonds熱愛狗狗,經常談及愛犬Dilyn,Carrie Symonds曾任政府的特別顧問(Special Adviser),關心社會政策,尤其是動物福利。她主動提及她看了《太陽報》有關法務部否定禁食狗肉的報導,法務部擔心立法冒犯亞洲國家,令她覺得莫名其妙。她稱當日已向首相Boris Johnson陳情,而首相隨即向法務大臣Robert Buckland查詢。當天英國代表收到法務部特別顧問Peter Cardwell來電,澄清報導內容不是現屆政府立場。

我們當天很幸運,遇到很多積極推動立法的人,包括首相府特別顧問Declan Lyons,Declan Lyons於去屆政府擔任前環境大臣Michael Gove的特別顧問。起初,環境局對禁食狗肉很不積極,多得Declan Lyons一直遊說,政府才改變初衷。當然,我們也有跟和一直合作的國會議員Giles Watling見面。

我們也遇到《太陽報》政治總編輯Tom Newton Dunn,Tom Newton Dunn一直從政治角度分析禁食狗肉,幾篇報導均於英國引起討論,最近一篇批評法務部的文章更成功引起首相Boris Johnson注意。

晚上,我和英國代表出席保守黨動保基金會活動,並獲邀發言,同場嘉賓包括外交及第一大臣Dominic Raab、元老級議員Sir David Amess、首相女友Carrie Symonds和首相父親Stanley Johnson。活動後我跟Sir David Amess及另一國會議員Andrew Rosindell略談立法禁食狗肉的進展。

翌日,我在會場上重遇首相父親Stanley Johnson,Stanley Johnson曾任歐洲議會議員,一直關注農場動物福利,也有關心韓國的狗肉問題。

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